Volvelle

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Une volvelle est un montage en papier ou en parchement inséré dans un livre qui permet de faitre tourner un élément par rapport à un autre. Elle imite le fonctionnement de l'astrolabe et en cela se retrouve typiquement, mais pas exclusivement, dans les ouvagres ayant trait aux astres - livres d'astrologie, d'astronomie ou de navigation - ainsi que dans les calendriers.


Origines

Le nom de « Volvelle » provient du verbe latin volvere, qui a lui-même donné le mot volver en français médiéval signifiant tourner. La forme volvelle est attestée dès le XIVe siècle. Ce type de montage est présent dans des livres dès l'Antiquité et se retrouve dans les manuscrits médiévaux, notamment dans le monde musulman. Il connaît son heure de plus grande gloire dans les premiers siècles du livre imprimé lorsqu'il est largement diffusé dans des ouvrages scientifiques.


Fonctionnement

Un ou plusieurs disques de papier ou de parchemin sont posés sur un support conçu pour le recevoir et pivotent autour d'un axe central souvent créé à partir d'une ficelle insérée au centre des disques et qui transperce également le support. En tournant un ou plusieurs disques on arrive ainsi à établir des relations entre les indications apposées sur les disques et le support. Les parties en rotation peuvent également prendre d'autres formes qu'un disque (aiguilles, manicule, etc).

Dans les livres imprimés, ces volvelles n'étaient souvent pas mise en place lors de la vente du livre et il incombait au possesseur de le créer. Ceci se faisait en général en découpant des feuilles imprimées insérées à la fin du texte principal (voir l'exemple de l'édition du Sphæra de Joannes de Sacrobosco publié à Lyon par Hugues Gazeau en 1606 ci-contre [1].
  1. S. Degoulange, « Un outil ignoré, ou la rareté par non-utilisation » dans A.-M. Hansen et M. Walsby, Rareté et livres rares XVIe-XXIe siècles, Rennes: 2018, p. 60-62.